Студенческий меридиан
Журнал для честолюбцев
Издается с мая 1924 года

Студенческий меридиан

Найти
Рубрики журнала
40 фактов alma mater vip-лекция абитура адреналин азбука для двоих актуально актуальный разговор акулы бизнеса акция анекдоты афиша беседа с ректором беседы о поэзии благотворительность боди-арт братья по разуму версия вечно молодая античность взгляд в будущее вопрос на засыпку встреча вузы online галерея главная тема год молодежи год семьи гражданская смена гранты дата дебют девушка с обложки день влюбленных диалог поколений для контроля толпы добрые вести естественный отбор живая классика загадка остается загадкой закон о молодежи звезда звезды здоровье идеал инженер года инициатива интернет-бум инфо инфонаука история рока каникулы коллеги компакт-обзор конкурс конспекты контакты креатив криминальные истории ликбез литературная кухня личность личность в истории личный опыт любовь и муза любопытно мастер-класс место встречи многоликая россия мой учитель молодая семья молодая, да ранняя молодежный проект молодой, да ранний молодые, да ранние монолог музей на заметку на заметку абитуриенту на злобу дня нарочно не придумаешь научные сферы наш сериал: за кулисами разведки наша музыка наши публикации наши учителя новости онлайн новости рока новые альбомы новый год НТТМ-2012 обложка общество равных возможностей отстояли москву официально память педотряд перекличка фестивалей письма о главном поп-корнер портрет посвящение в студенты посмотри постер поступок поход в театр поэзия праздник практика практикум пресс-тур приключения проблема прогулки по москве проза профи психологический практикум публицистика путешествие рассказ рассказики резонанс репортаж рсм-фестиваль с наступающим! салон самоуправление сенсация след в жизни со всего света событие советы первокурснику содержание номера социум социум спешите учиться спорт стань лидером страна читателей страницы жизни стройотряд студотряд судьба театр художника техно традиции тропинка тропинка в прошлое тусовка увлечение уроки выживания фестос фильмоскоп фитнес фотокласс фоторепортаж хранители чарт-топпер что новенького? шаг в будущее экскурс экспедиция эксперимент экспо-наука 2003 экстрим электронная москва электронный мир юбилей юридическая консультация юридический практикум язык нашего единства
Голосование
Редакционный совет

Ростовцев Юрий Алексеевич
Главный редактор издания

Репина Ирина Павловна
Генеральный директор издания


Святослав Бэлза, Юлия Казакова, Ольга Костина, Кирилл Молчанов, Тимур Прокопенко, Владимир Ситцев, Людмила Швецова, Кирилл Щитов, Валентин Юркин


Наши партнеры










/ Литература / Проза /


Вик ТУЛ. БОГАТЫЙ ОПЫТ


Черный автомобиль с белой крышей и сложным гербом шерифа графства на дверцах остановился перед белым домом, наполовину скрытым ровными рядами апельсиновых деревьев. Из него вылез невысокий приземистый человек. На нем был потертый черный костюм и серая ковбойская шляпа. Он хлопнул дверцей и остановился, чтобы разжечь окурок сигары, прилипший к уголку рта. Его темный галстук был ослаблен, а ворот рубашки расстегнут. Двигаясь по дорожке к веранде дома, он извлек из кармана несвежий платок и вытер им затылок.

Старик, сидевший в прохладной тени огромной веранды, смотрел, как тяжеловатый гость неспешно идет в его сторону, как бы раздвигая адский жар от полуденного солнца. Старик тут же оценил все те причины, по которым шериф Лесли Джилман мог его навестить. Их могло быть не менее пары тысяч, но ни об одной из них Лестер даже не подозревал.

Когда шериф остановился на пороге, худой старик вскинул голову, словно Джилман разбудил его. На нем был недавно отутюженный джинсовый комбинезон и чистая рубашка. Его глаза остановились на шерифе.

Шериф посмотрел на него сквозь решетчатую дверь и произнес:

- Здравствуйте, мистер Джонсон.

- Добрый день, Лестер.

- Не разрешите войти и присесть?

- Конечно.., если оставишь свою пушку снаружи. Я нервничаю при виде оружия.

Шериф Джилман хихикнул, запахнул мятую полу пиджака, спрятав револьвер, висевший на поясе, и толкнул дверь. Он тяжелым шагом пересек веранду и рухнул на стул справа от Чарли Джонсона.

- Чарли, я кое-что слышал! - хмыкнул он.

- Что такое? Что за истории, Лестер? Что еще тебе наговорили?

- Да так, разное... кучу немыслимых историй. Вы же знаете людей, они треплют языками, треплют... Ну вроде как про того типа, что нашли в десятке километров отсюда несколько месяцев назад. Мне бы хотелось узнать о нем побольше. Тип, замочивший его, заслуживает медали. Дело мертвяка оказалось потолще, чем кошелек Рокфеллера.

Шериф задумчиво принялся жевать окурок сигары.

- Чистый скорпион и вдвое опасней, как мне говорили в Майами. Вы ничего о нем не слышали, Чарли?

- Не знаю его, Лестер. Старики вроде меня сидят в своих креслах-качалках и ждут, когда им нанесут визит. Я почти не выхожу, чтобы поболтать с другими.

Босые ноги Чарли легонько постукивали по полу, как бы отбивая ритм внутренней мелодии.

Шериф выдавил кривую улыбочку - от нее левая часть его лица перекосилась.

- Ну раз вы говорите... Пустяки. Этот парень все равно был жутким мерзавцем. Туда ему и дорога, я так думаю.

Помолчав, Чарли спросил:

- Пива не желаешь?

Шериф утвердительно кивнул, и Чарли, волоча ноги, направился в дом. Вскоре он вернулся, протянул бутылку шерифу, который движением головы поблагодарил его, отпил большой глоток холодного пива прямо из горлышка. Затем вытер рот обратной стороной ладони и добродушно добавил:

- Люди столько болтают! Не поверите, но в Майами кое-кто утверждает, что вы в молодости были большим человеком на Севере. Вы представляете?

Чарли задумчиво потягивал пиво. Он спрашивал себя, что именно знает шериф о нем и о той давней эпохе, когда был молодым, недовольным, бешенным и делал такие дела, на какие никто другой не решался. Он был независимым, работал на кого угодно, лишь бы платили большие деньги и жертва была достаточно хитрой, чтобы охота превратилась в захватывающее предприятие, и довольно мерзкой, чтобы полиция особенно не рылась в деле в поисках исполнителя. Потом он столкнулся с Сарой, задал множество вопросов о ее образе жизни, ответы на которые ему не очень понравились, но все же он поселился вместе с ней во Флориде.

Когда-то этот берег озера был спокойным безлюдным местом. Они купили участок земли, построили небольшой домик в отдалении от дороги, насадили деревьев и счастливо жили вместе. Теперь он был стариком, а ее уже не было - только в уголках его памяти дремала сладкая мечта о ней. Теперь вся его жизнь была посвящена молодой супружеской паре Семмсов и их детишкам, которые жили по соседству. Они стали его семьей. А тип, о котором говорил шериф, тот самый, которого нашли мертвым, не придумал ничего лучшего, как угрожать Семмсам. С его стороны то был неумный поступок.

Чарли Джонсон отпил глоток пива и бросил:

- Ты говорил про одну историю! Делать людям нечего, вот и сочиняют всякую чепуху!

Потом, сменив тон, спокойно добавил тихим голосом:

- Пришел меня арестовать, Лестер? Если у тебя такие намерения, то я найму кучу адвокатов, буду преследовать тебя по закону и тебе не поздоровится. Ты, твой мэр и все ваши маленькие сбережения станете моими, даже не успев перевести дух.

Шериф поднял руку.

- Ой-ли! Ой-ли! Чарли. Не заводитесь, - со смехом сказал он. - Плевать я хотел на этого типа. Я просто хотел вас пошантажировать. И кстати приехал... Кажется, вы можете оказать мне небольшую услугу.

- Услугу какого рода, Лестер Джилман? - осторожно осведомился Чарли.

- Видите ли. У меня возникла проблема. Кое-кто издевается надо мной, Чарли, а я не представляю, как из этого выбраться. Быть может, вы мне поможете.

- Излагай, слушаю тебя.., но ничего не обещаю.

Чарли снова отпил пива.

Шериф перекатил окурок сигары в другой уголок рта и обратно, потом начал:

- Вы знаете этот огромный комплекс по ту сторону озера - супершикарное владение с гектарами земель, полем для гольфа, не говоря о прочем, и где дома стоят по сотне тысяч долларов каждый.

Чарли кивнул и улыбнулся. Эти земли некогда принадлежали ему, а акциями комплекса он владел до сих пор.

- Жила там одна парочка. Некие Гастингсы. Он - крупная шишка в шоу-бизнессе. У него огромная вилла, примыкающая к полю для гольфа, и с бассейном с ваш сад. Но, похоже, у него были нелады с женой. Соседи говорят, что они все время лаялись, когда он бывал дома. Так продолжалось год или два. Потом с полгода назад он решил развестись. Адвокаты, суды и все прочее. Но выиграла она. Потом все стало наоборот. Теперь о разводе заговорила она, утверждая, что у нее достаточно доказательств, чтобы совершенно обчистить его.

- Я что-то не понимаю, а какова моя роль в этом деле, - проворчал Чарли.

- Подождите. Три недели назад миссис Гастингс исчезла, - продолжил шериф. - Ее сестра позвонила мне как-то в понедельник и сказала, что уже два дня, как о ней ни слуху, ни духу. Все это не показалось мне особо драматичным до тех пор, пока она не объяснила мне, что ее сестра имела привычку звонить ей каждые два дня и повторять, что она боится мужа. Они договорились, что, если два дня миссис Гастингс не будет давать знать о себе, сестра предупредит полицию.

Мне этого оказалось недостаточно, но я все же навестил мистера Гастингса. Он заявил, что его жена позвонила ему на работу в субботу утром и сообщила, что отправляется в путешествие. С тех пор он ее не видел. Я решил все это проверить. Соседи действительно видели ее утром в субботу, но не позже. Никто не заметил ее отъезда. Ее машина стояла на месте, а сестра утверждала, что ни одна ее вещь не пропала.

- Думаешь, он ее убил? - спросил Чарли.

- Готов дать руку на отсечение - я чувствую это, - но никак не могу отыскать тело. С его историей мне никогда его не засадить - у меня нет ни малейшей улики.

- Вы обыскали дом и участок?

- Это мы сделали сразу же, но ее там нет, это очевидно. Он впустил нас без всякого сопротивления; даже был столь любезным, что указал места, где она могла бы быть. Когда кто-то в подобной ситуации с легкостью идет на сотрудничество, значит пахнет жареным. Однако мы обыскали дом сверху донизу, все разобрали, все прощупали, буквально просеяли весь парк и окружающую территорию. Прошли все сантиметр за сантиметром. Ничего.

- Быть может, он схоронил ее в лесу, - намекнул Чарли.

- Невозможно! - тут же возразил Лестер. - У въезда в комплекс охрана стоит двадцать четыре часа в сутки, вокруг тянется высокая кирпичная стена, а въезд только один. Охранники записывают номера всех машин и час их проезда. Вопросы безопасности. Чистая военная база! Для въезда и выезда нужен пропуск, либо личная просьба живущего там, который звонит охранникам. Именно поэтому мы знаем, что она не уехала на машине. Мы проверили и опросили всех таксистов, всех визитеров, побывавших там в тот уик-энд. Мистер Гастингс вернулся домой в субботу вечером и не выходил из дома до того момента, когда я к нему заявился. (Шериф на мгновение замолчал.) Нет, Чарли, эта женщина все еще внутри этого треклятого комплекса. И она мертва.

- А соседи видели Гастингса в этот уик-энд? - осведомился Чарли.

- Да конечно. Только его и видели. Все воскресенье и понедельник он торчал на поле для гольфа или нырял в бассейн. Все его видели. Одна дама вроде слышала, как Гастингсы ругались вечером в субботу, но он клянется всеми богами, что такого не было. Он утверждает, что его жена уехала, просто телевизор был выведен на всю громкость. У этого парня есть ответы на все.

Чарли некоторое время качался в кресле, потягивая пиво, потом вдруг сказал:

- Лестер, она похоронена на поле для гольфа. Это очевидно.

- Я тоже так думаю, - кивнул шериф. - Каждый раз, когда мы туда направлялись, Гастингс начинал нервничать. Он хорошо скрывал свои чувства, но я это ощутил. Привычка, знаете. Проблема в том, что мы прощупали все это проклятое поле и ничего не обнаружили.

- Не очень то легко прощупать целое поле для гольфа, - понимающе заметил Чарли.

- Обычно не легко. Но это необычное поле. Поле для толстосумов с кучей примочек. Майлс Джеймиссон, который ухаживает за полем, просто влюблен в него и знает как свои пять пальцев. От него ничто не ускользает. Если бы кто-то решил выкопать там яму...

- Не хочу тебя оскорблять, но... вы хорошо посмотрели в препятствиях, в песке и в воде? - осторожно начал Чарли.

- Мы обшарили каждую лужу, прощупали все препятствия, абсолютно все. Согласен - она там, но где?

- А грины? - настаивал Чарли.

Шериф покачал головой.

- На этих гринах малейший след лопаты виден, как нос на лице. Там нельзя вырыть яму, чтобы это не было заметно. Джеймиссон фыркнул от смеха, когда я намекнул ему на это. И понял его, когда сам увидел эти грины.

Чарли задумался, потом спросил:

- Ты можешь получить ордер на вход в этот дом?

Лестер кивнул.

- Отлично. Заезжай за мной сегодня в половину одиннадцатого вечера. В это время все должно быть тихо. Попроси Джеймиссона встретить нас позади виллы. Возьми фонари, людей, чтобы копать, и парочку парней, чтобы приглядывать за Гастингсом. Я покажу тебе, где она, - Чарли был уверен в себе.

- А почему просто не сказать мне сейчас? - спросил шериф, наклонившись к хозяину.

- Пока я не знаю, где она, но буду знать к ночи.

Чарли откинулся на спинку кресла и закрыл глаза.

У шерифа было еще множество вопросов, но он понял - разговор окончен. Он встал и спустился с веранды. Чарли так и не открыл глаз.

В полночь они были перед домом Гастингса. В конце тупика стоял грузовик, набитый людьми и инструментами, на заднем бампере была укреплена целая батарея прожекторов.

- Лестер, тебе всегда надо переборщить, - усмехнулся Чарли, увидев грузовик. - Нам нужно всего два человека и карманный фонарик.

- Лучше больше, чем меньше, - возразил Лестер, жуя свой вечный огрызок сигары.

Лестер и Чарли молча обогнули дом и увидели ожидающего его Майлса Джеймиссона. Они кивнули ему и Чарли сказал:

- Лестер, вели зажечь свет во всех комнатах, выходящих на поле и бассейн.

Лестер заворчал, пересек дворик и направился к двери. Он постучал и тут же появился Гастингс. Они поспорили пару минут, потом вдруг все осветилось белыми и зелеными огнями, которые отразившись от плиток дворика, осветили поле для гольфа.

Чарли пересек маршрут и спокойно направился к единственному грину, который был виден из дома. Лестер и Джеймиссон следовали за ним. Полицейские заняли места перед домом и позади него.

Когда они подошли к зеленому газончику, Чарли направился прямо к центру грина. И застыл там, сунув свои огромные руки в карманы плаща и опустив плечи. Потом поднял голову и внимательно огляделся. Казалось, он пытается отыскать какой-то запах или особый звук в богатейшей смеси экзотических ароматов и разных шорохов, наполняющих ночной воздух. Огни от виллы освещали самый край грина, но Чарли хорошо видел Лестера и Джеймиссона.

- А где другой? - спросил Чарли.

Джеймисон подошел к нему.

- Это грин номер шесть. Четырнадцатый в паре сотнях метров в том направлении, - сказал он, ткнув пальцем вправо и добавил. - Но слишком темно, чтобы его увидеть.

- А какие еще есть поблизости?

- Ну не совсем близко. Едва видны пятый и седьмой при свете из других домов. Присмотритесь. Видите? - спросил Джеймиссон.

- Угу. - Чарли извлек руки из карманов и подтянул брюки. - Окей. Лестер, подгони свои прожектора и давай прогуляемся к грину четырнадцать.

Чарли растворился в темноте, направляясь туда, куда указал Джеймиссон. Когда все подготовились и свет прожекторов залил грин номер четырнадцать, Чарли снова направился к центру площадки и принялся принюхиваться, как он это делал и на шестом грине. Этот газончик был довольно мал, гладок и едва выпукл - его превосходно подстригли и содержали в прекрасном состоянии. Он примерно на метр возвышался над маршрутом. Но не как шестой, был окружен с четырех сторон обширными препятствиями из песка. Это был грин, который требовал точного попадания, а вам только оставалось надеяться, что мяч далеко не укатится, иначе вы оказывались в плохой ситуации.

Чарли закончил осмотр грина и подозвал Лестера. Джеймиссон тоже подошел.

- Окей, Лестер. Возьми эту палку, которой вы прощупываете землю и за работу! Начни примерно в полуметре от края и тыкай в землю через каждые десять сантиметров. Она под ним, - уверенно заявил он. - Начни здесь и обойди все по кругу.

- Эй! Минутку! - вмешался Джеймиссон.

Лестер поглядел на него. Он жевал свою сигару со все более и более нервным видом.

- Каждый из этих гринов стоит более двадцати пяти тысяч долларов. Если кто-то тронул хотя бы травинку, я бы заметил. Я наизусть знаю эти грины. Только подумайте, если бы там схоронили тело! Чушь собачья! Вы без всякого толка разворотите мой грин этим железным стержнем. И ничего не найдете.

Лестер повернулся к Чарли. Взгляд у него был вопросительным. Огрызок сигары нервно путешествовал из одного уголка рта в другой.

Чарли насмешливо присвистнул.

- Двадцать пять тысяч долларов за этот квадратик травы? Надо было мне в молодости заняться гольфом. Но не в качестве спортсмена.

Он улыбнулся Джеймиссону и сказал Лестеру:

- Странно, как сразу начинают мыслить в терминах горизонтали и вертикали, когда заговоришь о яме, а тем более о могиле. Ошибок здесь не бывает.

Лестер на целую минуту перестал жевать сигару. Потом его рука поднялась, он вырвал окурок изо рта и отбросил в темноту.

- Боже ты мой! - все еще задумчиво воскликнул он, - он рыл по косой. Так? Он начал с песка и углубился под грин. Эти препятствия можно было бы обыскивать до скончания веков...

Он обернулся и крикнул людям, сгрудившимся у прожекторов:

- Тащите зонд и лопаты сюда. И побыстрей!

Уже при второй попытке конец зонда на что-то наткнулся. Через полчаса перед ними лежало тело миссис Гастингс, а полицейские держали мистера Гастингса. Он пытался уйти, когда увидел, что прожектора залили четырнадцатый грин.

Лестер высадил Чарли у дома около двух часов ночи. Чарли с трудом выбирался из машины, когда Лестер сказал:

- Не буду вас спрашивать, как вы нашли где следовало отыскать, но хочу поблагодарить за помощь. Я перед вами в долгу.

Держа руку на дверце, Чарли ответил:

- Наверное, Лестер, надо иметь особый склад ума. Кривой взгляд на вещи. Я всегда все видел по иному, чем другие люди.

Чарли спокойно захлопнул дверцу машины.

Шериф сидел и смотрел вслед старику, который медленно прошел по темной аллее и исчез в доме. Он покачал головой и принялся жевать новую сигару.

На следующее утро Чарли ухаживал за цветочной клумбой, когда на земле появилась тень. Он обернулся и поднял голову, моргая в ярком свете солнца. Его соседка, Яна Семмс, возвышаясь над ним, смотрела на него с обвиняющим видом. Ее фиолетовые глаза были тверды как сталь. Она откинула с загоревшего лица непокорную прядь волос.

- Чарли Джонсон! У вас неприятности с полицией? - агрессивно осведомилась она.

Ее последний ребенок, шестимесячный паренек, был крепко прижат к бедру правой рукой.

Чарли медленно выпрямился, потирая поясницу. Потом вытянулся и свысока глянул на нее.

- Откуда у тебя такие мысли, Яна?

Она вовсе не испугалась, а выдержала взгляд выцветших голубых глаз Чарли, а потом резко бросила:

- Не хитрите со мной, Чарли Джонсон! Я видела шерифа здесь вчера в полдень, потом видела, как он вас увез около полуночи. И слышала, как вы вернулись в два часа ночи.

По мере того, как она говорила, голос ее подымался.

Малыш загулькал, когда Чарли пощекотал его и состроил гримасу.

- Можно сказать, что я под постоянным надзором! Мне надо быть поосторожней, когда я буду приводить к себе девушек.

Молодая женщина погладила Чарли по колючей щеке своей небольшой загорелой рукой.

- Чарли, - умоляюще произнесла она, - не смейтесь надо мной.

И опасливо добавила:

- У вас неприятности?

Чарли видел беспокойство в глазах Яны. Молодая женщина продолжала ласково гладить его по щеке. Она так напоминала ему Сару, которая умерла чуть более года назад. Год или десять лет? Эка важность! Это все равно было вечностью. Он вышел из задумчивости и сказал:

- Нет, нет, милашка, никаких неприятностей. Я просто помог Лестеру в одной истории с гольфом.

- Истории с гольфом! - воскликнула она и в глазах ее вновь вспыхнул гнев.

- Именно так, - невинно подтвердил он.

Яна отступила на несколько шагов и окинула его взглядом с ног до головы:

- Я вижу с вами сегодня утром совершенно невозможно говорить о серьезных вещах. Продолжайте в том же духе и сами увидите! А я еще вам пекла лимонный торт!

Яна развернулась на пятках и сделала несколько шагов в сторону своего дома. Потом остановилась, вдруг повернулась и бросила:

- Вы может быть и подстригали поля для гольфа, но готова поспорить, что никогда на них не играли!

Чарли задумчиво нахмурился.

- Как всегда выиграла, малышка. Меня всегда интересовала только работа.

Он поглядел вслед уходящей Яне, которая пересекла лужайку, потом вернулся к своим цветам.

- И вправду будет не совсем удобно, если они начнут слишком тщательно обследовать поля для гольфа в Нью-Йорке, - проворчал он под нос.

Но это было в прошлом, и воспоминание о всех этих гринах исчезло, когда он подумал, как будет пробовать этот лимонный торт.

Свежий номер
Свежий номер
Предыдущий номер
Предыдущий номер
Выбрать из архива