Студенческий меридиан
Журнал для честолюбцев
Издается с мая 1924 года

Студенческий меридиан

Найти
Рубрики журнала
40 фактов alma mater vip-лекция абитура адреналин азбука для двоих актуально актуальный разговор акулы бизнеса акция анекдоты афиша беседа с ректором беседы о поэзии благотворительность боди-арт братья по разуму версия вечно молодая античность взгляд в будущее вопрос на засыпку встреча вузы online галерея главная тема год молодежи год семьи гражданская смена гранты дата дебют девушка с обложки день влюбленных диалог поколений для контроля толпы добрые вести естественный отбор живая классика загадка остается загадкой закон о молодежи звезда звезды здоровье идеал инженер года инициатива интернет-бум инфо инфонаука история рока каникулы коллеги компакт-обзор конкурс конспекты контакты креатив криминальные истории ликбез литературная кухня личность личность в истории личный опыт любовь и муза любопытно мастер-класс место встречи многоликая россия мой учитель молодая семья молодая, да ранняя молодежный проект молодой, да ранний молодые, да ранние монолог музей на заметку на заметку абитуриенту на злобу дня нарочно не придумаешь научные сферы наш сериал: за кулисами разведки наша музыка наши публикации наши учителя новости онлайн новости рока новые альбомы новый год НТТМ-2012 обложка общество равных возможностей отстояли москву официально память педотряд перекличка фестивалей письма о главном поп-корнер портрет посвящение в студенты посмотри постер поступок поход в театр поэзия праздник практика практикум пресс-тур приключения проблема прогулки по москве профи психологический практикум публицистика путешествие рассказ рассказики резонанс репортаж рсм-фестиваль с наступающим! салон самоуправление сенсация след в жизни со всего света событие советы первокурснику содержание номера социум социум спешите учиться спорт стань лидером страна читателей страницы жизни стройотряд студотряд судьба театр художника техно традиции тропинка тропинка в прошлое тусовка увлечение уроки выживания фестос фильмоскоп фитнес фотокласс фоторепортаж хранители чарт-топпер что новенького? шаг в будущее экскурс экспедиция эксперимент экспо-наука 2003 экстрим электронная москва электронный мир юбилей юридическая консультация юридический практикум язык нашего единства
Голосование
Редакционный совет

Ростовцев Юрий Алексеевич
Главный редактор издания

Репина Ирина Павловна
Генеральный директор издания


Святослав Бэлза, Юлия Казакова, Ольга Костина, Кирилл Молчанов, Тимур Прокопенко, Владимир Ситцев, Людмила Швецова, Кирилл Щитов, Валентин Юркин


Наши партнеры










Номер 06, 2005

Изгнание дьявола

Тонита ГАРДНЕР

В брошюре, лежавшей на столике, крупными буквами было написано: «Жизнь на солнце, среди чудес Санта-Карины - это ваш второй медовый месяц». Но для Лайзы Макстон, приехавшей на курорт с сильным гриппом, это путешествие было полным фиаско. Венцом всему стал кошмар, приснившийся ей в последнюю ночь на острове.

…После недельного отдыха они с Джорданом сидели в старом громыхающем такси, которое, подпрыгивая на ухабах, двигалось к причалу. Шофер с трудом укрепил часть багажа на крыше машины, остальные же вещи побросал в багажник. Лайза, которая видела «Сифарер» только на проспектах турагентства, тут же узнала корабль, когда вдали, на фоне тропического пейзажа в стиле Гогена, появилась огромная масса двухтрубного судна.

Они подъезжали задолго до отхода. Лайза склонила голову на плечо Джордана. Наконец она почувствовала себя отдохнувшей и расслабленной. Прекрасный золотистый загар согнал болезненную бледность, не покидавшую ее последние месяцы. Она ощущала радость, словно ничего не случилось, и недавно родившийся ребенок остался жив.

- Гляди, Джордан! - воскликнула она, когда они проезжали мимо магазинчиков, чьи глинобитные крыши внезапно возникли из ниоткуда. - Мы ни разу здесь не были!

Джордан приказал водителю остановиться и сунул руку в карман.

- Иди и сделай последнюю покупку, - сказал он, протягивая ей двадцать долларов. - Встретимся на корабле через четверть часа. Это в двух шагах.

- Ты не пойдешь со мной?

- Нет, - ответил он, указав пальцем на крышу машины с грудой багажа. Потом понизил голос: - Кто знает, не исчезнет ли шофер со всем добром?

- Ты прав. Через десять минут встретимся на причале.

Она вылезла из машины и нырнула в первую лавочку, похожую на прелестный кукольный домик. С восхищением увидела множество ожерелий из миниатюрных ракушек радужных цветов и не смогла отказать себе в удовольствии приобрести несколько штук. Затем прошла в соседнюю лавочку, где застыла перед роскошными детскими нарядами с ручной вышивкой, потом спохватилась: ведь ребенок умер при рождении. До того ей ни разу не удалось сохранить беременность, потому Джордан после этой потери уговорил ее дать передышку истощенному организму.

- Почему ты так спешишь с моим наследником? - удивлялся он. - Будешь продолжать, кончишь тем, что окончательно загубишь здоровье.

Она выбежала из магазина и зашла в лавочку, где продавались плетеные корзины всех видов и размеров. Выбрала одну для хлеба и тут же заменила ее на более красивую, потом стала копаться в груде высившихся в углах, лежавших на полках и столах корзин. Чем дальше она продвигалась по магазину, тем просторнее он ей казался. Магазин походил на лабиринт. Но она все же добралась до конца и обнаружила корзину с ручкой, перед которой не смогла устоять. Бросила взгляд на ценник - три с половиной доллара. Игра стоила свеч. У прилавка стоял улыбающийся молодой негр. Лайза расплатилась и уложила прежние покупки в корзину. У нее остался один доллар. Она бросила взгляд на часы. Возвращение на землю было жестоким - до отхода корабля оставалось десять минут.

Женщина в ужасе выскочила из магазина и застыла на тротуаре. Представила, как корабль поднимает якорь, оставляя ее в полном одиночестве на затерянном клочке земли. Вдруг ее пронзила мысль, что, быть может, этого и добивался Джордан. Она перестала что-либо значить для него, поскольку не могла родить ему ребенка.

- Такси, леди?

Еще более разболтанное такси, чем предыдущее, внезапно застыло перед ней. Она вскочила в него с приглушенным воплем, не понимая, испытывала облегчение или страх опоздать.

- На причал! - крикнула Лайза плечистому негру. - Быстрее!

Она нервно мяла в руке долларовую бумажку. Какое счастье, что не потратила ее! Этого было более чем достаточно для столь короткой поездки. Сидя на краешке заднего сидения, она нервно глядела на летящий мимо ландшафт, словно подгоняя машину. Шофер буквально прочел ее мысли и прибавил скорость. Но по мере продвижения местность вокруг менялась. Растительность выглядела высохшей, а редкие пальмы печально клонились к земле, будто подверглись нападению неведомого тропического вируса.

Машина остановилась на причале. Корабль еще стоял, но уже ревели сирены, а матросы в белых робах убирали причальные тросы. Она сунула шоферу доллар и тут же отдернула руку, увидев, что ноготь на указательном пальце водителя был длиной несколько сантиметров и выглядел острым, как кинжал.

- Спасибо! - бросила она и схватилась за ручку дверцы, но та не открывалась. Водитель обернулся, его лицо истекало потом, а белые зубы походили на ряд домино из слоновой кости.

- Нет, леди, этого мало, - он указал на старый ржавый счетчик, который тикал с адским шумом. На нем стояло семнадцать долларов и десять центов.

- Абсурд какой-то, - возмутилась она. - Мы даже километра не проехали.

- Глядите сами, леди, - настаивал водитель. Он схватил огромный фонарь и направил луч на счетчик.

Она не поверила своим глазам.

- Вы не остановили счетчик, когда взяли меня!

- Леди, отдайте мне мои деньги.

- У меня нет с собой таких денег, - сдавленным голосом произнесла она. - Выпустите меня.

- Нет, леди.

Вновь взревели сирены.

- Я позову полицию.

- Здесь нет полиции.

Приложив руку ко лбу в виде козырька, чтобы заслониться от ослепительного солнца, она выглянула наружу. Ни одного полицейского. Только несколько аборигенов в соломенных шляпах толкали перед собой тележки, предлагая прохожим бананы, а также два или три нищих.

- Послушайте, сэр, - она ощутила во рту кислый вкус, - я возьму деньги у мужа. Единственный выход.

- Вы вернетесь с мужем, леди?

- Да! Да! - поклялась она, готовая на любую ложь, чтобы удрать от этого опасного безумца.

Водитель повернулся, протянул свою ручищу к заднему сидению, схватил корзину, поставил ее рядом с собой и открыл дверцу.

- Оставлю корзину у себя, леди. Тогда вы не забудете вернуться с мужем.

«Ну, ладно, оставь себе все: и корзину, и ожерелья, - подумала она. - И иди к черту!» Она выпрыгнула из машины и поспешила к кораблю, но внезапно застыла на месте, разинув рот и выпучив глаза. В машине осталась сумочка! С документами, ключами, лекарствами!

Она, как безумная, бросилась к трапу.

- Джордан! Джордан! - завопила Лайза, не обращая внимания на удивленных пассажиров, которые, опершись об ограждение, ждали отплытия.

И вдруг увидела мужа, который бежал к ней со всех ног. С трудом дыша, она объяснила ему, что случилось, и они бросились к такси.

Водитель широко улыбнулся, словно пронырливый крупье, который чувствует себя хозяином положения.

- Оплатите, хозяин, и я отдам вам корзину и сумочку леди.

- Грязный вор! - завопила она.

- Позволь мне, - сказал Джордан, провожая ее к сходням. - Отправляйся к капитану и попроси задержаться на несколько минут. Я сейчас вернусь.

Но едва она оказалась на борту, как сходни начали убирать.

- Подождите! - едва не задохнулась она. - Подождите, умоляю вас!

Но сходни уже убрали, сирены взвыли в последний раз, и корабль отчалил.

- Мой муж! - отчаянно завопила она.

Обернулась к причалу и с ужасом увидела, что такси исчезло вместе с Джорданом. А на асфальте остался единственный свидетель происшедшего - маленькая корзина. Туземка с огромной грудью и кроваво-красным платком на голове направилась к корзине, подхватила ее, повесила на руку и удалилась, переваливаясь, как утка.

…Она орала, когда Джордан разбудил ее.

- Тебе приснился кошмар. Попытайся снова заснуть.

- Джордан, - заплакала она, - это было хуже кошмара. Почти предчувствие…

Он закрыл ей рот указательным пальцем.

- Послушай, Лайза, - произнес он с ноткой нетерпения в голосе, - три часа ночи. Сейчас не время обсуждать сны.

- Джордан, совершенно необходимо, чтобы ты меня выслушал. Этот кошмар ужаснул меня.

- Ну, как пожелаешь, - вздохнул он.

Включил ночник и сел.

Удивленная тем, что сон остался в памяти живым, она пересказала его в малейших деталях. Но когда дошла до исчезновения такси и мужа, голос ее сломался.

- Именно поэтому я пришла в ужас, Джордан. Потому что теряла тебя.

- Послушай, Лайза. Я уже большой мальчик. И не собираюсь исчезать, словно вор.

- Знаю. Но если с тобой что-то случится, я… я убью себя.

- Ничего со мной не случится, успокойся. И с тобой тоже. Перестань терзать себя глупыми мыслями, - он натянул на себя одеяло. - Может, немного поспим?

Погасил свет, повернулся к ней спиной, примял головой подушку и быстро заснул.

Лайза расстроилась, что муж отнесся к ее кошмару с такой беззаботностью, и стала злиться на себя, что нуждается в его утешении. После пяти лет брака она должна была бы привыкнуть к тому, что у Джордана слишком практичный характер, чтобы придавать значение всякому бреду. Что касается кошмара, то панический страх потерять мужа, скорее всего, происходил от потери ребенка. Она решила перестать думать о нем.

На следующий день, в час отъезда, вызванное портье такси уже ждало их у гостиницы. Водитель, маленький человечек в очках столь же черных, как и его кожа, побросал часть вещей в багажник разболтанной машины, а остальное привязал к крыше потертой веревкой. Вспомнив сон, Лайза ощутила тоску. «Ну, хватит, - обругала она себя. - Ты уже взрослая девочка. И нет никаких причин для страха». Такси в Санта-Карина по своему техническому состоянию стоили одно другого. Ну а с багажом всегда обращались именно так.

Она с трудом устроилась на сидении, когда-то покрытом добротной кожей, обещая себе больше не поддаваться панике. Но по дороге у нее росло ощущение недомогания, хотя никаких причин для этого не было. Извилистая дорога, оштукатуренные дома, шумы и запахи были иными, чем в ее сне. Только цветущие деревья, как у Гогена, были ей знакомы. Через несколько минут, когда будет на борту, она станет стыдиться себя и своих навязчивых мыслей. Вскоре она заметила корабль. И тут же перед ее глазами появился ряд магазинчиков с глинобитной крышей. Она решила зажмуриться и дождаться, пока такси проедет мимо, но водитель, видимо, привыкший, что клиенты просят здесь остановиться, притормозил. Напряженная, как гитарная струна, Лайза сжала кулаки.

- Гляди, Джордан! - воскликнула она, сознательно повторяя слово в слово то, что говорила во сне. - Мы ни разу здесь не были!

- Можешь ничего не говорить, - сказал он. Приказал водителю остановиться, сунул руку в карман и протянул ей несколько бумажек. - Ты проболела всю неделю, и мы почти ничего не потратили. Но поторопись. Корабль отплывает через тридцать пять минут.

- Ты идешь со мной?

- Конечно.

- Невозможно! - ответила она, понижая голос и показывая пальцем на багажник. - А если водитель смоется с багажом?

- Зачем придумывать самое худшее? - проворчал он. - Нет никаких причин, чтобы…

- Джордан, - перебила она, - во сне ты волновался по поводу багажа. Не помнишь?

- Лайза! Бога ради…

Она заглянула в сумку. Там была одна мелочь.

- Встретимся на причале через несколько минут.

- Как хочешь, - он пожал плечами. И снова протянул ей деньги. Она взяла только десять долларов. - Но не опаздывай, корабли уходят точно по расписанию.

Лайза глянула вслед такси и вошла в первый магазинчик, где едва не расстроилась, обнаружив только несколько статуэток, натертых воском. Она хотела уйти, когда старый негр в очках без оправы достал поднос с ожерельями.

- Леди, я уступлю по сходной цене.

Даже не торгуясь, она выбрала три цветных ожерелья и расплатилась. Вышла и направилась во второй магазинчик с яркой вывеской «Уголок корзин». Он был не таким большим, как магазин в ее сне, и состоял всего из одной маленькой комнатки, дверь из которой вела в грязный дворик, где с собакой играли три голых ребенка. Лайзе казалось, что здесь она должна отыскать такую же корзину, как во сне. Она буквально обшарила все полки, вздымая облака пыли и путаясь в паутине. Но ее корзины не было. Она нашла что-то похожее по форме и размеру, но без ручки. Та же цена, что и в кошмаре.

- Вам нравится? - послышался медоточивый женский голос из дальней двери.

- Да, - ответила Лайза. - Но у нее нет ручки.

- Никаких проблем. Я приделаю ручку за пять минут. Но это будет стоить на два доллара дороже.

Именно такая сумма осталась у нее от десятки.

- Увы, - ответила она. - Слишком дорого для меня.

Женщина поколебалась и уступила.

- Хорошо, сделаю за доллар.

Лайза кивнула и протянула ей плетеную корзину.

Операция заняла более пяти минут, но Лайза проявила терпение. Ей казалось необходимым пережить кошмар в том виде, в каком он приснился.

Когда она вышла из магазина, у нее уже не было времени добраться до порта пешком.

Внезапно перед ней остановилось проезжавшее мимо такси. Она вскочила в него и приказала водителю, черному громиле в грязной шляпе, мчаться на причал. Извлекла из сумки последний доллар и стала нервно крутить его в потных руках. Почему она не взяла больше денег, как предлагал Джордан, к примеру, семнадцать долларов десять центов? «Не волнуйся, - сказала она себе. - Доллара вполне хватит».

Всю поездку Лайза сознательно отводила глаза от счетчика - все равно цифры прочесть было невозможно - и разглядывала ландшафт, не удивляясь, что вдоль дороги нет пальм. Но растительность была пышной и цветущей, как на всем острове.

Водитель остановил машину у въезда на причал и, повернувшись к ней, указал пальцем на корабль. Она с облегчением заметила, что человек выглядел старше своего дьявольского двойника из сна, а ногти его были ровно острижены. Но когда он снял шляпу и широко улыбнулся, она едва не икнула, увидев ряд ровных белых зубов, похожих на костяшки домино.

- Выпустите меня! - завопила она. - Умоляю, выпустите меня!

Водитель выключил счетчик и несколько мгновений смотрел на нее. Она бросила доллар на переднее сиденье, схватила корзину и сумочку и рванулась к дверце.

Водитель заблокировал дверцу.

- Подождите, леди, - сказал он.

- Это все, что у меня есть, - пробормотала она. - Уверена, что на счетчике даже этой суммы не набежало.

Он покачал головой.

- Мне не нужен ваш доллар, леди, - произнес он, возвращая деньги. - Ваш муж уже заплатил мне, чтобы я доставил вас на корабль.

- Он вам… Хорошо.

Она разжала хватку, выпустив корзину и сумочку.

- Но, леди, - продолжил он, хватая оба предмета свой широкой лапой и ставя их у ног. Его белые зубы сверкнули, когда он открыл дверцу. - Скажите ему, что он недоплатил. А сумочку с корзиной я пока оставлю у себя.

Ошеломленная Лайза вылезла из машины и бросилась на причал навстречу Джордану.

Когда она объяснила ему все, он велел ей идти на корабль, а сам отправился решать проблему с таксистом.

Оказавшись на борту, Лайза почувствовала, что дрожит, словно грипп так и не оставил ее. Она не видела такси, поскольку поле зрения перекрывал громадный грузовик с аборигенами, которые направлялись на рынок с ящиками и кудахтающими курами. Она не спускала глаз с грузовика и сходней, словно от этого зависела жизнь ее и Джордана. И когда завыли сирены корабля, она была так поглощена высматриванием мужа, что не заметила, как корабль отошел от причала практически одновременно с отъездом грузовика.

- Мой муж! - пронзительно завопила она, протягивая руку к причалу. И тут же увидела, что такси исчезло вместе с Джорданом. А на асфальте остался единственный свидетель происшедшего - маленькая корзина. Туземка с огромной грудью и кроваво-красным платком на голове направилась к корзине, подхватила ее, повесила на руку и удалилась, переваливаясь, как утка.

Лайза не сводила глаз с места на причале, где стояло такси и где должен был находиться Джордан. Но разве она не знала, что злые силы давно собирались их разлучить? И теперь, когда ситуация прояснилась, она призналась себе в том, что предчувствовала все это еще до поездки на остров. Теперь она осталась одна, покинутая всеми. Но оставалось еще одно решение, если она хотела связать нити своей судьбы. Она склонилась над ограждением и глянула на волны. Пассажиры вскоре уйдут обедать. И море будет значительно глубже. Оставалось только ждать…

…В такси, которое везло его в аэропорт, Джордан Макстон, наконец, откинулся на спинку сиденья, жалея о годах, проведенных с Лайзой. Он спешил встретиться со Стефанией. Он даже не мог и думать о женитьбе на ней, если бы пришлось платить алименты больной супруге. Теперь проблема была решена. Кто мог подумать, что Лайзе приснится сон, который позволит ему найти идеальное решение? И когда она захотела остановиться перед лавочками с сувенирами, он понял, что может извлечь из ситуации, вспомнив ее слова: «Если что-то случится, я покончу с собой».

Когда она решала что-то сделать - родить ребенка, которого Джордан не желал, или изгнать демона, который мучил ее во снах, - Лайза делала все до конца. Оставшись в одиночестве на корабле, испуганная исчезновением мужа, она выполнит свою угрозу. В этом не было ни малейших сомнений.

Такси остановилось у скромного аэропорта. Водитель распахнул перед ним дверцу. Джордан вышел.

- Спасибо, Гамильтон, - сказал он, доставая бумажник.

- Сэр, я очень доволен тем, что мы разыграли леди.

- Ты превосходный актер, Гамильтон. И сестра твоя была на высоте. Поблагодари ее от меня и скажи, что она может оставить себе сумочку и корзину, - он сунул несколько кредиток в карман рубашки негра. - Но должен сообщить тебе одну тайну. Если из всех водителей такси, я выбрал именно тебя, то ты этому обязан своим зубам.

- Вот как? - удивился водитель и широко улыбнулся, открыв сверкающие на солнце огромные зубы.

Джордан Макстон улыбнулся в ответ.

- Кстати, именно поэтому я даю тебе премию, Гамильтон, - он тщательно отсчитал деньги и вложил их в лапу собеседника. - Ровно семнадцать долларов десять центов.

Перевод с французского Аркадия ГРИГОРЬЕВА


К началу ^

Свежий номер
Свежий номер
Предыдущий номер
Предыдущий номер
Выбрать из архива